Гелий (He)

Распространённость

Гелий занимает второе место по распространённости во Вселенной после водорода — около 23 % по массе. Однако на Земле гелий редок. Практически весь гелий Вселенной образовался в первые несколько минут после Большого Взрыва, во время первичного нуклеосинтеза. В современной Вселенной почти весь новый гелий образуется в результате термоядерного синтеза из водорода в недрах звёзд.

Физические свойства

Гелий — практически инертный химический элемент.

Простое вещество гелий — нетоксично, не имеет цвета, запаха и вкуса.

Применение

Уникальные свойства гелия широко используются в промышленности и народном хозяйстве:

  • в металлургии в качестве защитного инертного газа для выплавки чистых металлов
  • в пищевой промышленности зарегистрирован в качестве пищевой добавки E939, в качестве пропеллента и упаковочного газа.
  • используется в качестве хладагента для получения сверхнизких температур (в частности, для перевода металлов в сверхпроводящее состояние)
  • для наполнения воздухоплавающих судов (дирижабли)
  • в дыхательных смесях для глубоководного погружения.
  • для наполнения воздушных шариков и метеорологических зондов
  • для заполнения газоразрядных трубок
  • в качестве теплоносителя в некоторых типах ядерных реакторов
  • в качестве носителя в газовой хроматографии
  • для поиска утечек в трубопроводах и котлах.
  • как компонент рабочего тела в гелий-неоновых лазерах
  • He активно используется в технике нейтронного рассеяния в качестве поляризатора и наполнителя для позиционно-чувствительных нейтронных детекторов
  • для изменения тембра голосовых связок (эффект повышенной тональности голоса) за счет различия плотности обычной воздушной смеси и гелия (аналогично Гексафторид серы)